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Le grand-père de cette femme est décédé et vous ne croirez jamais l’héritage effrayant qu’elle a reçu

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Nancy reprit son souffle. Les pieds descendaient lentement les escaliers, inégalement, comme si la personne apprenait à marcher. Ou comme s’il était ivre. L’odeur la frappa avant qu’elle ne vît qui était devant elle. C’était ce à quoi elle s’attendait, mais c’était quand même choquant. Son frère Kevin la regardait dans l’obscurité. Elle a soudainement senti qu’elle aurait dû prendre quelque chose, n’importe quoi, pour se défendre. Si son frère était celui qui avait négligé leur grand-père par dépit et jalousie, elle ne savait pas ce qu’il était capable de lui faire ; la personne que son grand-père aimait le plus.

« Je savais que tu viendrais. » La voix de Kevin était froide et son discours était brouillé. Nancy le regarda avec défi. Elle ne voulait pas qu’il voie à quel point elle avait peur. « Tu savais que je comprendrais ? Le fait que tu es responsable ? » Un regard confus traversa le visage de Kevin. « Responsable ? » a-t-il demandé. Nancy regarda son frère. Il semblait vraiment surpris. Comme s’il ne savait pas de quoi elle parlait. Pourrait-elle se tromper ?

Mais elle ne se serait jamais attendue à entendre ce que son frère lui aurait dit ensuite.

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ACCUSATION

« Responsable » ? Que veux-tu dire ? » Kevin s’effondra contre le mur, luttant pour garder sa posture. Il était encore ivre. Comme il l’avait été lorsqu’il était censé s’occuper de leur grand-père. Nancy glissa sa main dans sa poche et en sortit la bague. « Ça ! » C’est la preuve que tu as négligé grand-père Tuck exprès. Que tu l’as probablement même emmené exprès dans le jardin et laissé là. Tu as toujours détesté ma relation avec grand-père Tuck. Et tu l’as toujours voulu pour toi. » Kevin avait l’air encore plus confus. « C’est ce que tu penses ? Tu penses que je suis un criminel ? »

Nancy prit une profonde respiration. Elle était si sûre de ses soupçons, mais maintenant elle doutait de tout. L’anneau, et les mots gravés, brillaient au clair de lune. « Nancy, 03021988 ». Pourquoi son grand-père portait-il une bague avec son nom et des numéros aléatoires pour ses funérailles ? Quelle autre raison pourrait-il avoir de vouloir porter cette bague précise dont elle ignorait l’existence ? Cela n’aurait pu être qu’un indice. Si seulement elle pouvait comprendre ce que ces chiffres signifiaient.

Mais ce que Kevin lui avoua ensuite, fut une complète surprise.

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UNE RÉVÉLATION CHOQUANTE

« Sais-tu ce que signifient ces chiffres ? Ceux qui sont sur l’anneau ? » Kevin se rapprocha, les lignes de son visage tracées par le clair de lune. Il était très différent d’elle. Nancy n’a jamais beaucoup ressemblé à sa famille, ils étaient tous blonds et elle avait les cheveux foncés. Elle était comme son père, du moins c’est ce que sa mère lui avait toujours dit. Kevin prit la bague. Nancy le laissa faire. « Sais-tu ce que signifient ces chiffres, Nancy ? » Elle secoua la tête. Elle avait tiré ses conclusions dès qu’elle avait vu l’objet inconnu. Elle voulait croire qu’il y avait une raison à la mort de son grand-père. N’importe qu’elle raison.

Elle avait pensé que les chiffres pourraient être une sorte de date. Mais il ne semblait pas que cela avait quelque chose à voir avec elle. La date 03-02-1988 ne signifiait rien pour elle. Elle était née le 12 décembre 1989. Son anniversaire était célébré chaque année avec grand-père Tuck qui l’emmenait boire un chocolat chaud. Nancy se mordit les lèvres. Les souvenirs lui faisaient encore mal.

Mais la vérité révélée par Kevin lui ferait encore plus de mal.

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LA VÉRITÉ

« Ce n’est pas à moi à te le dire. » dit Kevin. Il remit la bague dans sa main et se retourna. « Monte dans le bureau de grand-père. Alors, tout cela pourrait te sembler plus logique. » Avec ces mots, il quitta la maison et ferma la porte derrière lui. Nancy était de nouveau seule, la maison resta silencieuse. Elle monta les escaliers comme Kevin lui avait dit, déterminée à trouver enfin des réponses.

Devant la porte du bureau de son grand-père, elle attendit. Ils n’avaient jamais été autorisés à entrer et c’était étrange d’enfreindre cette règle. Mais sa curiosité prit le dessus et elle tourna la poignée de la porte.

Elle n’aurait jamais deviné ce qui l’attendait derrière cette porte.

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LA DERNIÈRE LETTRE

Quand elle entra dans le bureau, elle fut submergée par l’odeur de son grand-père. Cette pièce de la maison était toujours la sienne. Elle se sentit immédiatement de la chaleur. Comme si son grand-père lui faisait un câlin spécial. Nancy regarda autour d’elle. La chaise, les tableaux, les photos de sa grand-mère, de son grand-père et elle remarqua son propre visage qui la regardait, souriant. C’était une vieille photo quand ils étaient allés ensemble à la foire.

Elle remarqua également d’autres photos de personnes qu’elle ne connaissait pas et d’un bébé qui lui ressemblait, mais c’était une photo qu’elle n’avait jamais vue auparavant. Elle se retourna et regarda le bureau. Il y avait une lettre là. Son nom était dessus, écrit dans l’écriture cursive que son grand-père utilisait. C’était ça. Le dernier message. Son héritage et toutes les réponses qu’elle attendait et pourtant c’était effrayant. Elle prit la lettre et s’est assise.

Si Nancy avait su ce que la lettre dirait, elle ne l’aurait peut-être jamais ouverte.

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L’HÉRITAGE EFFRAYANT

« Chère Nancy », disaient les premiers mots de la lettre. « Si tu lis ceci, cela signifie que je suis mort de ma maladie. Je sais que tu seras triste et je sais que cela sera difficile. Mais je veux que tu saches que c’était ma propre décision. Je voulais m’en aller avec mes propres conditions. Je savais que je devenais plus faible et je ne voulais pas que cette maladie me change. J’ai donc pris sur moi. Ne blâme pas ton frère, il a pris grand soin de moi quand j’étais malade. Et je n’aurais jamais dû lui imposer le terrible secret que j’avais gardé. Mais il fallait que quelqu’un le sache avant que je l’emporte dans ma tombe. »

Nancy arrêta de lire. Elle ne savait pas si elle pouvait continuer. Elle se sentait coupable à propos de Kevin, mais elle avait surtout peur. Ce n’était pas ce à quoi elle s’attendait. Elle voulait que ce soit un dernier au revoir. Pas un secret de famille.

La prochaine partie de la lettre allait bouleverser la vie de Nancy.

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ENFIN QUELQUES RÉPONSES

« La bague que tu tiens est la bague que j’ai reçue de ta mère. Elle est gravée de ton nom et de ta date de naissance. » Nancy eut un rire nerveux. De quoi parlait son grand-père ? Cela ne pouvait pas être vrai ! Elle ne s’arrêta pas de lire. « Il y a longtemps, une jeune femme vivait avec moi. Elle se cachait de son mari violent et je lui ai fourni un abri. Après environ un mois, elle a découvert qu’elle était enceinte. Ne voulant pas le dire au père, nous avons décidé qu’il serait plus sûr de cacher le bébé. J’ai donc donné la petite fille, née le 3 février 1988, à ma fille qui avait du mal à tomber enceinte une deuxième fois. La petite fille s’appelait Nancy. »

Des larmes se mirent à couler sur son visage. Nancy ne pouvait pas le croire. Était-elle le petit bébé dont parlait son grand-père ? Cela ne pouvait pas être vrai. Cela voudrait dire que toute sa vie était un mensonge. Elle ne voulait tout simplement pas y croire.

Mais le choc allait devenir encore plus grand.

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LE PLUS GRAND SECRET

« Ton certificat de naissance est joint à la présente lettre. Malheureusement, ta vraie mère est morte quelques années après t’avoir mise au monde, mais j’ai décidé que je devais rester proche, pour m’assurer que tu étais heureuse et en bonne santé. Ton père ne sait pas que tu existes. » Nancy ne put plus s’arrêter de pleurer. Cette vérité était bien plus qu’elle ne pouvait supporter. Comment son grand-père avait-il pu lui cacher tout cela ?

« J’ai dit à Kevin ce qui se passait. Il était très jeune quand tu es venue vivre avec eux et il ne s’en souvient pas. La vérité fut très dure pour lui, mais il t’aime beaucoup, comme le reste de ta famille. Même s’ils ne te sont pas biologiquement apparentés, tu fais partie de la famille. Ne l’oublie jamais. » C’était tout. Fin de la lettre. Nancy était en état de choc.

Ce qu’elle devait faire ensuite allait être la chose la plus difficile qu’elle ait jamais eu à faire dans sa vie.

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FAMILLE

Mickey et sa mère ont levé les yeux de la télévision quand elle est entrée dans le salon. Elle avait pleuré tout le chemin du retour et elle était toute bouleversée, mais elle ne s’en souciait pas. La lettre de son grand-père était dans sa main. « Ça va, chérie ? » Sa mère se leva pour lui faire un câlin. C’est là que Nancy déballa tout.

« Je sais que je ne suis pas vraiment ta fille. Je sais tout. » Elle se mit à pleurer. La mère de Nancy commença à pleurer aussi. « Je suis désolée, Nancy. Je suis ta mère et je le serai toujours. Je suis heureuse que ton grand-père te l’ait enfin dit. Ce n’était pas mon secret à partager et tu étais peut-être en danger. » Nancy pleura jusqu’à ce qu’il ne lui reste plus de larmes. Sa vie serait-elle jamais la même ?

Ce qui s’est passé ensuite était quelque chose que Nancy n’aurait jamais pu prévoir.

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LA FIN

Soudain, elle sentit des bras autour d’elle. Son frère Mickey la serrait aussi. Il y avait de la confusion dans ses yeux mais Nancy savait qu’ils lui expliqueraient tout. Son soutien inconditionnel signifiait beaucoup pour elle et elle l’étreint.

Quand ils eurent fini leur étreinte, Nancy remarqua quelqu’un debout dans le coin de la pièce. C’était Kevin. Ils se sont regardés pendant une éternité. Puis Nancy s’effondra et se précipita vers lui. « Je suis désolée, Kev. » Nancy a étreint son grand frère et il l’a embrassée en retour. À ce moment-là, elle savait que tout allait bien se passer. Elle était peut-être différente d’hier, mais elle était toujours Nancy et sa famille étaient plus proches que jamais. Tout ça grace à son grand-père.